Telt de VS binnenkort 51 staten?

De Verenigde Staten bestaan uit 50 staten, maar misschien komt daar binnenkort verandering in. Op 11 juni wordt in Puerto Rico een referendum gehouden met als 1 van de opties een volwaardige staat te worden van de VS.

Op 21 augustus 1959 kreeg Hawaii de status van staat en werd de 50ste ster aan de vlag van de VS toegevoegd. Maar het zou kunnen dat binnenkort een 51ste ster moet worden toegevoegd. In Puerto Rico wordt op 11 juni 2017 in een referendum aan de bevolking gevraagd welke status ze willen voor hun eiland.

Sinds het einde van de Spaans-Amerikaanse oorlog in 1898 behoort Puerto Rico tot de VS, maar niet als staat. Puerto Rico is officieel een 'unincorporated territory'. Door deze status gelden de federale wetten van de VS op het eiland en sinds 1917 zijn de inwoners van Puerto Rico Amerikaans staatsburger. Puerto Ricanen hebben echter wel geen stemrecht voor het presidentschap en het congres. Ook het buitenlandse beleid van het eiland is een bevoegdheid van de VS. Maar het eiland moet wel volledige sociale bijdragen betalen, terwijl ze slechts een deel van de steun terugkrijgen die een staat krijgt.

In het referendum wordt nu aan de burgers gevraagd welke status ze willen voor Puerto Rico:

  • Optie 1: Puerto Rico wordt een volwaardige staat van de VS met alle rechten en verantwoordelijkheden
  • Optie 2: Puerto Rico wordt onafhankelijk, met de mogelijkheid om op bepaalde vlakken nauw bij de VS betrokken te blijven
  • Optie 3: De huidige status als 'unincorporated territory' wordt behouden

De 3de optie werd toegevoegd onder druk van de Amerikaanse regering. De administratie van Trump zou graag het zeggenschap over het eiland behouden wegens het strategische belang van Puerto Rico door de ligging in de Caraïben, zonder de hoge subsidies te moeten betalen waar een staat recht op heeft.

De vraag blijft echter of het referendum iets zal uithalen, want de uiteindelijke beslissing ligt bij de Verenigde Staten, en dus bij President Trump.