Verkeer VS

Amerikanen en hun auto zijn onafscheidelijk. Ze hoeven dan ook voor de meest banale dingen niet uit hun auto te komen. Zelfs banken en supermarkten hebben vaak een ‘drive-in‘. De VS is een heel groot land, en dat merk je vooral aan de uren dat je in de auto spendeert om van de ene plek naar de andere te rijden.

Enkele uurtjes rijden voor een vriendenbezoek is geen uitzondering. Het is ook perfect mogelijk dat je tijdens een rit van enkele uren slechts enkele auto’s tegenkomt. De VS verkennen is dus bijna onmogelijk zonder auto, tenzij je enkel grote steden zoals New York, Washington DC of San Francisco bezoekt. Meer info over een auto huren vind je hier.

Elke staat heeft verschillende verkeersregels

Denk er tijdens het rijden aan dat elk van de 50 staten een eigenverkeersregelsreglement heeft. Hoewel er verschillen zijn, zijn de meeste regels wel hetzelfde. Wanneer je een auto huurt, vraag je best aan de verhuurmaatschappij of er specifieke verkeersregels zijn in die staat. Als je door meerdere staten zal rijden, bekijk dan op voorhand welke regels je zal moeten volgen.

Belangrijke regels om te kennen

De verkeersregels wijken af van de Belgische of Nederlandse wet. Zo is het toegestaan om rechtsaf te slaan bij rood licht. Voorwaarde is wel dat je eerst volledig bent gestopt en voorrang verleent aan het andere verkeer. Op de snelweg mag je langs rechts voorbij steken.
Voorrang van rechts kent men niet in de VS. Op een kruispunt zonder verkeerslichten of voorrangsborden geld het principe “eerst toekomen, eerst vertrekken“. Bij file aan het kruispunt wordt er beurtelings doorgereden in wijzerzin. Het is ook verboden om een schoolbus voorbij te steken als ze stopt om kinderen te laten uitstappen. Wanneer de bus stopt en haar knipperlichten aandoet moet alle verkeer stoppen, ook uit de tegengestelde richting indien er geen middenberm is.
Het dragen van een veiligheidsgordel is verplicht voor chauffeur en passagier vooraan.

Verkeersborden

Niet enkel de regels zijn soms anders, ook de borden zijn verschillend van Belgie en Nederland. Alvast een overzichtje van borden die je zeker gaat tegenkomen.

Verkeersborden VS

1 - US Highway
2 - Interstate
3 - Informatie
4 - Snelheidsbord
5-  Ziekenhuis
6 - Benzinestation
7 - Benzinestation met diesel
8 - Stopbord verderop. Wees bereid om te stoppen.
9 - Kruispunt 4 wegen: Verkeer uit elke richting moet stoppen. Het voertuig dat het eerst bij het kruispunt was, mag eerst weer vertrekken.
10 - Voorrangsweg verderop.
11 - Vertraag en geef voorrang
12 - Highway wordt gekruisd door andere weg, kijk uit voor andere voertuigen.
13 - Verboden inrit. Eenrichtingsstraat met verkeer naar jou toe.
14 - Verkeerde richting op een snelweg-oprit. Keer onmiddellijk om!
15 - Verkeer in verschillende rijrichtingen wordt gescheiden door middenberm. Blijf rechts van de middenberm.
16 - Einde van middenberm
17 - Bijkomende rijstrook rechts
18 - Invoegend verkeer van rechts
19 - Verkeer in beide richtingen
20 - Enkel rijden in de richting van de pijlen.
21 - Scherpe bocht. Vertraag en houdt rechts
22 - Verkeer op rijstrook moet rijden in de richting aangegeven
23 - Middenste rijstrook wordt gebruikt om links af te draaien uit beide richtingen
24 - Niet links af slaan
25 - Niet rechts af slaan
26 - Omkeren verboden op deze weg
27 - Rijvak voorbehouden voor bepaalde voertuigen. Vereisten en uren staan meestal op het bord.
28 - Niet voorbijsteken
29 - Rechterrijstrook eindigd. Links invoegen.
30 - Doodlopende straat
31 - Plotse verlaging in de weg. Wees voorzichtig bij regen, overstroming mogelijk.
32 - Zachte berm
33 - Smalle brug
34 - Omleiding
35 - Eenrichtingsverkeer in de richting van de pijl
36 - Verkeerslichten verderop
37 - School. Snelheidslimiet toegepast wanneer lamp flitst.
38 - School. Overstekende kinderen.
39 - Verboden voor voetgangers
40 - Parkeren verboden.
41 - Stippellijn geeft aan dat verkeer van 1 richting komt. Middenste rijstrook mag worden gebruikt om links af te slaan vanuit beide richtingen.
42 - Verkeerslicht. Wanneer de lichten niet werken: Verkeer uit elke richting moet stoppen. Het voertuig dat het eerst bij het kruispunt was, mag eerst weer vertrekken.
43 - Verboden te parkeren
44 - Spoorwegovergang verderop. Kijk en luister goed. Wees bereid om te stoppen.
45 - Spoorwegovergang. Kijk en luister goed voor je de spoorweg oversteekt.
46 - Gele lijnen geven aan de verkeer uit beide richtingen komt. Stippellijn: je mag voorbijsteken. Doorlopende lijn aan rechterkant van stippellijn: verboden voorbij te steken, behalve om links af te slaan. Dubbele gele lijn: verboden voorbij te steken in elke richting. Niet over de lijn rijden, behalve om links a te slaan.

Snelheidslimiet in alle staten

De snelheidslimiet in de meeste staten is momenteel 65 mijl/u (ongeveer 110 km/u) behalve op plaatsen waar borden een hogere of lagere snelheid aangeven. De meeste chauffeurs rijden een 5 mijl/u sneller dan de wettelijke limiet, zonder erg van de politie. De snelheidslimiet wordt in drukbevolkte gebieden wel zeer strikt afgedwongen met hoge boetes.

Het US highway systeem

De Verenigde Staten heeft een uitgebreid systeem van interstates en wegen onderhouden door de staat. De interstates die van noord naar zuid lopen hebben oneven nummers en beginnen met I-5 aan de Stille Oceaan, tot I-95 aan de Atlantische kust. Alle interstates van oost naar west hebben even nummers en gaan van I-8 en I-10 bij de Mexicaanse grens tot I-94 bij Canada.