Nationale parken

De Verenigde Staten telt 59 Nationale parken, die beheerd worden door de National Park Service. Sinds 1916 draagt de overheidsdienst zorg voor de nationale parken, nationale monumenten en historische plaatsen in de VS. Jaarlijks worden de parken door 280 miljoen mensen bezocht.

Bryce Canyon National Park

Bryce Canyon is beroemd om zijn unieke geologische rotsformaties, de hoodoos. Door de hoge ligging van Bryce Canyon en de schone lucht zijn de zonsopgang en zonsondergang spectaculair. De kleuren variëren dan van roze naar oranje. Bryce Canyon is dan wel veel kleiner dan de Grand Canyon, maar is zeker zo mooi.

Canyonlands National Park

Canyonlands National Park omvat een gigantisch, onherbergzaam gebied ten zuiden en westen van Moab. Het terrein bestaat uit kloven en plateaus, uitgesneden door 2 machtige rivieren: de Colorado en de Green. Het park biedt enkele van de meest uitdagende 4x4 wegen en stroomversnellingen in de wereld.

Yosemite National Park

Niet enkel een prachtige vallei, maar een altaar voor de natuur, de kracht van gletsjers en de rust van de Hoge Sierra. Yosemite werd voor het eerst beschermd in 1864 en is het bekendst voor de watervallen. Maar je vindt er ook diepe valleien, grote vlaktes, oeroude sequoias en zoveel meer.

Petrified Forest National Park

In Petrified Forest vind je enkele van de meest indrukwekkende fossielen die ooit zijn gevonden en elk jaar komen er door erosie nog meer boven. De versteende bomen geven aan dat de regio vroeger een tropisch klimaat had en bedenkt was met door een woud met gigantische bomen.

Acadia National Park

Acadia National Park ligt in het zuidoosten van Maine en bestaat uit bergen, kuststroken, bossen en meren. Het park omvat Mount Desert Island, Isle au Haut en een deel van het schiereiland Schoodic.

Death Valley National Park

Death Valley is een park van extremen. Het is het grootste nationale park buiten Alaska en Death Valley is niet enkel de laagste plaats in de VS – Badwater Basin ligt 86m onder zeeniveau – maar ook de warmste en droogste. Dit gedeelte van de Mojave en Colorado woestijn in Californië en Nevada is gekend voor de temperaturen van boven de 40°C gedurende 5 maanden per jaar. Het record was 58.3°C, gemeten in 2013. Dit wil zeker niet zeggen dat het geen populaire toeristische bestemming is. Integendeel, de unieke vegetatie en geografie trekken hordes toeristen.

Everglades National Park

Everglades National Park is een natuurgebied in het zuiden van Florida. De Everglades zijn een verzameling van brede, ondiepe rivieren met eilandjes vol cypressen. Er leven enkele bedreigde diersoorten zoals de Amerikaanse krokodil en de Floridapanter. Ook alligators kom je er zeker tegen.

Grand Canyon National Park

Veel Amerikaanse bezienswaardigheden inspireren mensen om het groots te zien, maar geen enkele kan tippen aan de buitenaardse schaal van de Grand Canyon. Het is niet de diepste (de Kali Gandaki Gorge in Nepal is veel dieper) of de breedste (Capertee Valley in Australie is zowat 1 km breder en langer dan de Grand Canyon) kloof ter wereld, maar is wereldberoemd om de overweldigende grootte en het kleurrijke landschap.

Arches National Park

Arches National Park omvat 's werelds grootste concentratie natuurlijke rotsbogen (arches). Het nationaal park is een rode, droge woestijn met vreemde, geërodeerde vormen in zandsteen. Je vindt er pieken, kammen, balancerende rotsen en rotsbogen. In het park zijn meer dan 2000 van deze "wonderen der natuur" terug te vinden.