Wie: Jelle Collignon en Heidi Willekens
Staten: Californië, Arizona, Utah, Nevada
Jaar: juli 2012
Bestemmingen: L.A., Anaheim, Williams, Kayenta, Page, Bryce Canyon Village, Las Vegas, Mammoth Lakes, Oakhurst, San Francisco
Bezienswaardigheden: Hollywood, Disneyland Resort, Route 66, Grand Canyon, Monument Valley, Bryce Canyon, Las Vegas Strip, Death Valley, Yosemite, Alcatraz, Golden Gate Bridge

Dag 1: 15/07/2012

Na een heeeeeeele lange dag eindelijk gearriveerd in Los Angeles! Spijtig genoeg waren de Dodge Chargers allemaal weg, maar nu rijden we rond in een dikke Chevrolet Impala!!! Na het inchecken bij Custom Hotel ons bedje in zodat we er morgen vroeg aan kunnen beginnen..

Dag 2: 16/07/2012

De eerste dag dat we echt konden genieten van LA. We trokken daarom meteen naar het strand van Santa Monica. Spierbundels waren hun dagelijkse fitnessoefeningen aan het doen op de daarvoor voorziene speeltuigen. We hebben dit wijselijk overgeslagen en hebben een wandelingetje langs het strand gemaakt.. ;-) De temperatuur rees toen al tot een 25°C.

Namiddag zijn we naar Hollywood gereden. Enorm druk was het daar!!! De nodige Spongebob, Batman en Michael Jackson stonden in hun tenue’tje te pronken. Verder veel bekende sterren gezien, of toch op de grond.. ;-) Daarna eventjes shoppingtime voor onszelf genomen.

West Coast Hollywood Mann's Chinese Theater

Vervolgens reden we verder naar Anaheim, onze volgende bestemming. Het verkeer is hetzelfde als bij ons, want we stonden vanaf het begin tot op het einde in de file.. Eindelijk aangekomen en ingechecked in Best Western Stovall’s Inn. ‘s Avonds nog eventjes naar Disneyland geweest.

Dag 3: 17/07/2012

Na de nodige blaren op onze voetjes, gingen we vandaag een hele dag spenderen in Disneyland. We deden de ‘Nico en Dinie ‘truc en zeiden dat we net gehuwd waren. Dit heeft ons een fastpass ticket opgeleverd en geen uur wachttijd! Dank u voor de tip! ;-)

West Coast Disneyland California Adventure

‘s Avonds lekker gegeten in Wine Country Trattoria. Daar kregen we een gratis ticketje om naar de World of Color show te gaan zien. Een grote watershow met projectie. Super mooi!

Daarna terug naar het hotel geslenterd aangezien onze voetjes niet meer konden van de pijn..

Dag 4: 18/07/2012

Vandaag ging het een hele dag autozitten worden. Eerst nog eens wat getankt en off we were! We vertrokken richting Williams, maar deden dit via een ommetje langs Route 66.

Hoe ziet deze weg eruit? Beeld u niemand voor u en niemand achter u in zo ver je kan zien, reken daarbij nog enkele verlaten en vervallen hotels en je zit op de goede weg. Hier rees de temperatuur tot 39°C.

West Coast Route 66

Na 8uur rijden kwamen we eindelijk aan bij de Holiday Inn in Williams. De sprinkhanen zijn hier van serieuze grote en rijk in aantal. Not done, volgens Heidi.. ;-) ‘s Avonds lekker gegeten in de Pizzahut en een hele avond niets gedaan. Op naar de Grand Canyon!

Dag 5: 19/07/2012

De dag was goed begonnen. De zon scheen niet, maar toch was het aangenaam warm. Na een uurtje rijden kwamen we aan bij het Visitor Center van het Grand Canyon National Park. Auto geparkeerd, nog wat drinken voor onderweg gekocht en we begonnen aan onze wandeling.

Het eerste uitzicht was gewoon verbluffend! Een prachtig landschap! Namiddag kwam de zon er door. De temperatuur steeg serieus en het was eigenlijk zelfs wat te warm om te wandelen. Na een wandeling van 8km zijn we met de bus teruggekeerd naar het beginpunt. Een geslaagde trip!

West Coast Grand Canyon National Park

Maar dan begon de dag wat raar te worden.. We moesten nog een 3uur rijden naar onze volgende bestemming, Kayenta. Onderweg begonnen de wolken serieus te dreigen. Vieze, donkere onweerswolken. Plots, zagen we allemaal zwaailichten. Een serieus ongeval gebeurd. De mens lag nog op straat en de auto’s zagen er niet uit.

We reden verder en de lucht begon steeds meer dreigender te worden. Het moest er van komen, regen! Gelukkig zaten we in de auto. Eenmaal aangekomen bij Kayenta Monument Valley Inn was de regen zo goed als opgehouden. De buurt was er nogal griezelig en verlaten. We zaten echt in the middle of nowhere… Indianen zaten te staren wat je allemaal deed, op de parking zaten zwerfhonden die niet moveden.. Er was zelfs een indiaan die eventjes kwam vertellen dat hij Howard heette en dat hij al drie dagen te voet onderweg was. Hij vroeg dat we hem konden helpen.. Heidi sloeg wijselijk de deur dicht.. ;-)

We probeerden dan toch maar wat te slapen, ondanks het lawaai..

Dag 6: 20/07/2012

Na een uur te liggen ronddraaien in ons bed, zijn we dan toch maar opgestaan. Het was meteen erg warm buiten, 25°C om 8uur ‘s morgens. Eindelijk gingen we weg uit deze creepy buurt..

We reden naar Monument Valley. Onderweg kwamen we heel wat indianenkraampjes tegen die juwelen e.d. zaken verkochten. Plots, zomaar uit het niets verschenen eenzame rotsblokken, Monument Valley. Na de nodige dosis foto’s trekken, reden we verder naar Page, waar we sliepen in de Courtyard by Marriott Page.

West Coast Monument Valley

‘s Middags kwamen we in Page aan. Hier was het heeeeeeeel wat aangenamer van publiek dan in Kayenta. De temperatuur was hier niet zo aangenaam, erg drukkend warm. Onze hotelkamer was dan weer super, een kingsize bed met een salonnetje.

Namiddag hebben we eens lekker niets gedaan, buiten naar de supermarkt gegaan, het nodige water gekocht. Eenmaal terug kreeg Jelle het in zijn hoofd om te zwemmen in the pool. Snel omgekleed en richting zwembad vertrokken. Heidi nestelde zich in een ligstoel, Jelle haalde zijn sexy body boven en dook in het zwembad. 2 minuten later begon het de donderen en serieus te regenen. De sexy body maakte dat hij uit het zwembadwas en ploeterde daarna maar verder in het bad. Raar maar waar, de zon begon terug te schijnen.. ;-)

Morgen richting Bryce Canyon!

Dag 7: 21/07/2012

We werden om half 8 wakker in ons klein paradijsje. Na nog eens een echt ontbijt gehad te hebben, vertrokken we richting Horseshoe Bend. Eenmaal aangekomen klommen we in het fijn gemalen rood(?!) zand naar boven. De temperatuur rees toen al tot 33°C. Op de berg zagen we dat we nog een heel eind naar beneden moesten klimmen om dan terug naar boven te komen. Aangezien we namiddag nog een stevige wandeling in Bryce Canyon National Park voorzien hadden, hebben we hier wijselijk voor gepast.

Na 2,5uur rijden stonden we plots stil. Een hele lange rij auto’s voor ons en ondertussen ook achter ons. Net zoals overal in België, wegenwerken… Na 20 minuten en ondertussen een plaspauze mochten we eindelijk verder rijden op de pas aangelegde weg (?!).

In de verte zagen we een mooi hotel. We verheugden ons al! Helaas, ons hotel was het scheetje ernaast..:-p, Bryce View Lodge. Goed ingechecked en benen ingesmeerd om onze wandeling in Bryce Canyon te maken. We startten met volle moed! Al was dit maar van korte duur..  Na 4km verbluffend mooi landschap realiseerde we ons dat we de Canyon ook nog terug op moesten.. Daar had onze fysiek niet op gerekend.. ;-)Uiteindelijk 1km later en 1,5l zweet armer terug op onze startplaats aangekomen.

West Coast Bryce Canyon National Park

‘s Avonds zijn we naar een paarden-, schapen- en stierenrodeo geweest. Geweldig!!! Zeker de moeite en de 11 dollar waard! Straks, lees 22.00uur plaatselijke tijd, krijgen we hier ook nog een dosis vuurwerk. Helaas niet voor onze nationale feestdag, maar wel voor Pioneers Day. Morgen op naar onze eindelijk langverwachte platte rust in Las Vegas. Morgen starten we al met een dosis NBA!

Dag 8: 22/07/2012

Na opnieuw een lange rit van ongeveer 4uur kwamen we aan in het super hete Las Vegas. Niet te doen, de temperatuur rees tot 44°C. Nog nooit hebben we zo’n warme temperatuur meegemaakt. Voor we naar ons hotel gingen, hadden we kaartjes voor de NBA. De eerste match was tussen de Chicago Bulls en Milwaukee Bucks. Helaas, de Bulls hebben serieus op hun donder gekregen. Daarna was het de beurt aan de LA Clippers en de Boston Celtics. Hier was de sfeer optimaal. Al hebben we deze match niet volledig uitgekeken.

West Coast Paris Las Vegas Hotel

Daarna een kort ritje naar ons hotel, Paris Las Vegas. Jelle en ik gingen de truc, die Jelle op het internet had gelezen, toepassen aan de check in. Stiekem tussen je reispas a gift (fooi) steken van 20 dollar. Het werkte!!! De dame zei: oooh, you have a gift for me, well, i’ll take care of you! En ze gaf ons de tweede hoogste klasse van kamer! Zalig! Uitzicht op The Strip, een eigen salon, bad en douche en op de 30ste verdieping. Echt super! Luxe voor 4 daagjes voor we terug de broeche intrekken.. ;-)

West Coast Las Vegas

Uiteraard, waagden we ons de eerste avond ook in het casino. We hebben het bescheiden gehouden en elk voor 10 dollar aan een slotmachine gespeeld. Heidi won 9 dollar terug, Jelle niets. Al bij al goed gegaan dus!

Dag 9: 23/07/2012

Shoppen, shoppen, shoppen! We gingen naar Caesars Palace (ander hotel). Heel veel shops, alleen zat er niet veel shoppen bij, aangezien het allemaal dure boetiekjes waren. ‘s Avonds uiteraard weer naar het casino, maar dit bracht ons alleen verlies op.. (as it should be.. ;-) )

Dag 10: 24/07/2012

We zijn de andere kant van The Strip gaan verkennen (ook al was het niet uit te houden van de warmte). We kwamen een M&M-World tegen en een grote winkel over alles van Coca Cola. Jelle zijn wereld ging open.. ;-) Toch niets gekocht! We zijn ook eens het MGM hotel ingetrokken, maar dit was maar niets, aangezien er grote werken bezig waren. Toch lekker gegeten in het Rainforest restaurant. Namiddag zijn we opnieuw gaan shoppen. Dit keer in Miracle Mile. Dit wierp wel vruchten af, eindelijk normaal betaalbare winkels. Dus van de gelegenheid gebruik gemaakt en cadeau’tjes voor het thuisfront gekocht. ‘s Avonds gingen we naar The Blue Man Group kijken. FANTASTISCH! 3 blauwe mannen die met PVC-buizen geluiden maken en dan nog eens er geweldige humor insteken. Een dikke aanrader. Zoals iedere avond gingen we ook vandaag weer naar het casino. Eindelijk hadden we door dat je gratis drinken kreeg als je aan het spelen was. (cocktails, bier, water, frisdrank etc. …) De avond werd alleen maar beter. We hadden zelfs 2 jackpots gewonnen en dus heel wat winst gemaakt! Maar zoals het hoort in Vegas, denkt iedere idioot dat hij nog altijd beter kan en verliest uiteindelijk alles. Toch een avond vol plezier gehad!

Dag 11: 25/07/2012

Onze laatste volledige dag. Opnieuw gingen we shoppen, maar dit keer in de Fashion Show Mall. 250 winkels keken naar ons! Nogmaals het nodige gekocht voor onszelf en voor het thuisfront. De laatste keer doken we het casino in en nogmaals verloren we.. Conclusie: we komen zeker nog een keertje terug naar Las Vegas, maar niet meer in de zomer en niet meer via een roadtrip, wel als een citytrip.

Dag 12: 26/07/2012

Eindelijk weg uit de decadente gokwereld! We dachten dat we de warmte ook achter ons gingen laten, maar dit was wishful thinking… Vandaag zou weer een hele lange dag in de auto worden. We moesten weer een 7 à 8 uur rijden.

We zouden een rit maken door Death Valley National Park (woestijn) om zo verder naar Mammoth Lakes (bergen) te rijden. Het woord Death Valley mag je wel heel letterlijk nemen! Er is niets levend te bespeuren.. Geen planten, geen dieren, alleen een zon die met een 47°C op uw hoofd ligt te branden. AbNorMaal! Nog nooit zoiets gevoeld.. De hitte brand gewoon op u. Er stonden onderweg zelfs borden dat je de airco moest afzetten wegens te grote kans om oververhitting van de auto.  We zijn uiteindelijk naar Bad Water gereden in Death Valley. Dat is een grote zoutvlakte die op 86m onder de zeespiegel ligt.

West Coast Badwater Death Valley

Daarna onze rit verder gezet naar Mammoth Lakes. Geregeld kwamen we onderweg bordjes tegen met ‘falling rock’, plots draaiden we de bocht om en ‘patat’ een immens groot rotsblok op ons rijvak. Dit was schrikken! Gelukkig niets op de auto of op ons. We zetten onze rit verder. En dan eindelijk aangekomen in het ski oord Mammoth Lakes en allebei dood op. Snel ingechecked in Shilo Inn en rusten..

Dag 13: 27/07/2012

Vandaag ging het een rustig dagje worden en dat is het ook geworden. We werden om kwart voor 9 gewekt door de wekker en we hadden EINDELIJK nog eens ontbijt bij het hotel. Dat betekent nog eens redelijk normaal eten. De Belgian Waffles en cornflakes smaakten dan ook overheerlijk.. ;-)

Onze eerste uitstap ging naar Bodie. Een verlaten mijnstadje waar men vroeger goud uit de bodem haalde. Men zou dat nu nog kunnen doen, maar omdat het gebied nu een staatspark is, laat men dit niet meer toe. Er staan nu enkel en alleen nog maar verlaten en vervallen huisjes, een school, kerk en de mijn zelf.

West Coast Bodie

Vervolgens gingen we naar Mono Lake. Dat is een zuur meer vol mineralen die boven het water uitsteken. Stinken dat het daar deed, niet te doen. Het meer had een zwarte rand, dit waren allemaal vliegjes. We hebben er dan ook maar en korte stop van gemaakt.

Ondertussen was het al 14uur gepasseerd en er stond eigenlijk niets meer op het programma. We hebben dan maar eventjes op de kamer wat gerust. Daarna wilden we de hot springs gaan zoeken en bezoeken. De man van de balie raadde ons dat sterk af, aangezien het een moeilijke zoektocht is langs gevaarlijke zandwegen. Aangezien hij het gebied beter zal kennen dan ons, hebben we maar braafjes geluisterd. We zijn dan de plaatselijke meren gaan opzoeken: Lake Mamie, Lake Mary en Twin Lake.

Zo zat onze dag toch nog goed gevuld. Snel een douche genomen en wat gezelschapsspelletjes gespeeld, om daarna als een echte Belg een flesje Stella te drinken. Morgen onze laatste wandeltocht door Yosemite…

Dag 14: 28/07/2012

Van Mammoth Lakes reden we door Yosemite National Park naar Oakhurst, onze slaapplaats. Jammer genoeg geen schattige (?!) beertjes gezien of tegengekomen. We hebben een korte stop gemaakt in het veeeeeeeeeeeeeeeel te drukke Visitor Center van Yosemite. Op een zaterdag naar een National Park gaan, kan je dus beter vermijden… Zelfs de parking was volledig volzet en dat al om 12uur ‘s middags!

West Coast Tunnel View Yosemite National Park

Daarna verder naar Oakhurst gereden, ingechecked in de Shilo Inn en een rustige avond gehad.. Morgen onze laatste bestemming: San Francisco.

Dag 15: 29/07/2012

Onze rit van Oakhurst naar Santa Cruz. Wat bij ons een grote kermis is, heb je daar alle dagen op de zeedijk. Achtbanen, boomstammetjes, lunaparken etc. … Eventjes een tussenstop gemaakt om het oceaantje nog eens te bewonderen en om lekkere calamaris te eten.

Daarna verder gereden naar San Francisco, waar we verbleven in Holiday Inn Golden Gateway. Eerste gedacht: wat is me dat hier?! Stinken, veel zwervers en homo’s die blijkbaar erg van kettingen houden.. ;-) Met andere woorden: ze laten het hier nogal fel zien dat ze voor het andere geslacht zijn.. ;-) If you know what I mean.. ;-)

Minpuntje: serieus gaan klagen over de kamer. We zaten meer in de lift te slapen, dan in ons bed. Super veel lawaai! Dus een andere kamer gekregen.

Dag 16: 30/07/2012

Vandaag een heeeeeeeeeel andere kijk op San Francisco gekregen. We moesten vroeg op, om de bus te nemen want om kwart voor 9 moesten aan de Pier zijn voor onze boot naar Alcatraz. Een super ervaring om daar eens een kijkje te mogen nemen. We zijn naar de cellen geweest en hebben daar de Nederlandstalige (?!) audio gevolgd. Soms zelfs wat akelig, als je in een donkere cel met je ogen toe moest gaan staan.. We hadden ook een prachtig zicht op de boot op de Golden Gate Bridge. Je kan de brug amper zien door al de mist en wolken die er hangen. En dit is zo meestal elke dag…

West Coast Alcatraz

Daarna zijn we naar Fishermann’s Warf geweest en hebben we een lekkere pannenkoek gegeten. Vervolgens eventjes een kijkje genomen bij Ghiradelli’s om daarna met de kabeltram, waar we 40 minuten op hebben gewacht aangezien er 2 los verder reden (?!), naar Union Square te gaan. De Ferraristore sprong direct in het oog bij Jelle. Maar toen hij zag dat een jasje maar liefst 1230 dollar kostte zijn we stilletjes terug weggevloeid naar buiten.. ;-) ‘s Avonds heerlijk gaan eten in het Rainforest Café.

Dag 17: 31/07/2012

Onze laatste dag in de States. Eerst gingen we naar Alamo Square om De bekende huisjes uit de serie Fullhouse, de Painted Ladies, te bezichtigen. Na wat foto’s genomen te hebben, hebben we een bezoekje gebracht aan het Golden Gate Park. Daar hebben we de bus dan genomen naar de Golden Gate Bridge (die nog steeds in de mist stond).

West Coast Golden Gate Bridge

Ons middagmaal hebben we verorberd bij de plaatselijke viskraampjes en zoals Amerika hoort te zijn: te veel vis voor het broodje..;-) Vervolgens nogmaals naar Pier 39 gegaan met de bekende zeehonden. Onderweg kwamen we een zwerver tegen, die wel een heel vreemd zinnetje op zijn karton had geschreven: “I’m devorcing and need money for a hitman” (Ik ben aan het scheiden en heb geld nodig voor een huurmoordenaar.) We vonden de slagzin van een zwerver uit Las Vegas toch beter: “I’m too ugly to be a pornstar!” :-p

Dag 18: 01/08/2012

Taxi om half 5 ‘s morgens richting luchthaven. Tot in België!

Zelf ook zin gekregen om gaan rond te trekken? Neem dan alvast hier een kijkje